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RCPAL: El secreto de los sacrificios incas

RCPAL

Red de Cultura Popular Andina y Latinoamericana de TAKILLAKTA

El secreto de los sacrificios incas

· 11 noviembre 2007, 18:52 por Chino Becerra en ,

Muestras de cabello de cuatro momias andinas han desvelado un lúgubre secreto sobre la vida de los niños sacrificados por los incas.

María Elia Navas. BBC. Ciencia.

fotos 1 y 2. Juanita se llamaba. La momia “Juanita” y los niños incas hallados en la cumbre del Llullaillaco, en Argentina.
foto 3. Investigación. Un científico extrae muestras del cabello de la momia “Juanita”.
foto 4. Conservada. Las bajas temperaturas conservaron la piel de los niños-ofrendas.
foto 5. Rayos x. Las momias fueron sometidas a tomografías y rayos X. En el caso de “Juanita” (izquierda) se descubrió una hemorragia craneal provocada por un fuerte golpe previo a su entierro ritual en el Santuario de Altura del volcán Ampato.

Una investigación con ADN demuestra que los incas “engordaban” a los niños durante meses antes de recorrer un largo peregrinaje hacia su muerte.

El descubrimiento fue llevado a cabo con análisis de ADN tomado del cabello preservado naturalmente de las momias descubiertas en el sitio arqueológico más alto del mundo, en Llullaillaco.

El estudio, financiado por la fundación británica Wellcome Trust, aparece publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

La momia perfecta

Las muestras de cabello fueron tomadas de la cabeza y de pequeñas bolsas que llevaban las cuatro momias descubiertas en el volcán de Llullaillaco, en el noroeste de Argentina cerca de la frontera con Chile.

Entre éstas está la llamada “Doncella de Llullaillaco” de aproximadamente 15 años, descrita como la “momia perfecta” por su extraordinario estado de conservación y que por primera vez está expuesta al público en Salta, Argentina.

“Estas son las momias mejor preservadas que se han encontrado en el mundo”, dijo a BBC Ciencia el doctor Andrew Wilson, quien dirigió la investigación en la Universidad de Bradford, Inglaterra.

“Y de ninguna forma hubiéramos podido llevar a cabo el análisis con una muestra destructiva de tejidos como hueso o dientes, así que lo hicimos con el cabello”, afirma el investigador.

ADN e isótopos

Los científicos analizaron el ADN y los isótopos estables de las muestras de cabello para descubrir cómo había sido la vida de estos niños antes de morir.

Los isótopos estables de carbono, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno de la dieta diaria se depositan en el cabello del individuo donde pueden permanecer sin cambios durante miles de años.

“El tipo de información que contiene el cabello es ciertamente único”, afirma Andrew Wilson. “Porque nos permiten tener un panorama de los diferentes períodos de la vida de un individuo”, agrega.

¿Campesinos cusqueños?

Así, los investigadores pudieron comprender cómo se preparó a los niños para un sacrificio durante un período de varios meses.

Se cree que antes de ser elegidos para el sacrificio, los niños se alimentaban con una dieta de vegetales como papas, lo que sugiere según los investigadores, que provenían de familias de campesinos.

Pero una vez que eran seleccionados, se les “engordaba” con una dieta especial durante un período de doce meses antes del sacrificio.

“La dieta de la Doncella, por ejemplo, tuvo un cambio marcado e incluyó maíz, considerado un producto de élite, y proteína, probablemente proveniente de “charqui”, la conocida carne de llama seca” señala Andrew Wilson.

Los isótopos de carbono también demostraron que en los 3 o 4 meses previos al sacrificio los niños comenzaron una peregrinación a las montañas, probablemente desde Cusco, la capital inca.

“Lo que me parece más escalofriante –afirma Andrew Wilson– es que a pesar de que estos niños no entendían lo que les estaba ocurriendo, alguien del Estado incaico ya los había identificado, y durante más de un año los preparaba para sacrificarlos en los santuario de altura”.

Chicha y coca

Aunque los científicos no saben con certeza cómo murieron los niños, creen que antes de morir se les dio chicha (una bebida alcohólica de maíz) y hojas de coca.

Posiblemente esto fue para aliviar los síntomas del mal de altura y para “anestesiarlos” ante la muerte.

Los científicos encontraron evidencia de metabolitos de coca en el cabello de las víctimas, particularmente en la Doncella, que tenía altas concentraciones de éstos.

Aunque para algunos estas tristes muertes formen parte del contexto de los sistemas de creencias indígenas, no debemos olvidar que los incas también eran imperialistas”, afirma el doctor Timothy Taylor, otro de los autores del estudio.

“Y el tratamiento que dieron a estos niños campesinos pudo haber servido para infundir temor y facilitar el control social en las remotas zonas montañosas del territorio incaico”, agrega el científico.

Las momias fueron descubiertas en 1999 en la cima del volcán Llullaillaco, a 6.736 metros de altura.

Análisis

Nosotros tenemos a “Juanita”

Roberto ochoa B.
Editor

A mediados de 1995 las columnas de humo emitidas por el volcán Sabancaya, en Arequipa, derritieron la nieve eterna que coronaba el vecino volcán Ampato, descubriendo un santuario de altura incaico que se había mantenido congelado durante casi cuatro siglos.

Los montañistas Miguel Zárate y Johan Reinhard –pioneros de las expediciones en busca de los denominados santuarios de altura– hallaron el cuerpo congelado de una muchacha de aproximadamente 15 años que había sido sacrificada al volcán, siguiendo una antiquísima tradición andina.

Los arequipeños la bautizaron “Juanita” en homenaje a Reinhard y su cuerpo fue enviado a una universidad de Estados Unidos donde los análisis de ADN demostraron que la niña era oriunda de la zona de Cotahuasi, en la sierra norte arequipeña, pero que su mapa genético estaba vinculado a un tribu casi extinguida en las selvas de Panamá y a una antigua nación coreana.

Durante su exhibición, en Washington, Hillary Clinton quedó sorprendida con la increíble conservación de “Juanita” y elogió hasta las trenzas de su peinado.

Hoy en día “Juanita” –conocida también como la “Dama de Ampato“– es una de las arequipeñas mas visitadas por los turistas que llegan a la Ciudad Blanca y cumplen con el obligado tour al Museo de los Santuarios de Altura.

“Juanita” compartió la trágica suerte de los niños de Llullaillaco. Fueron sacrificados a los Apus nevados, como ofrendas para evitar la ira de los dioses manifestada en esas catástrofes casi cotidianas en nuestros territorios: terremotos, erupciones volcánicas, sequías y diluvios propios del Fenómeno del Niño.

Tuvieron una muerte terrible Los científicos creen que tanto la Doncella de Llullaillaco como otra de las niñas murieron de frío cuando caminaban hacia la cumbre de la montaña. Estudios pasados descubrieron que otra de las momias, el Niño de Llullaillaco, de aproximadamente siete años, tuvo al parecer una muerte particularmente terrible. Su ropa estaba cubierta de vómito y diarrea y en la cara muestra una expresión de terror. Se cree que su muerte fue causada por asfixia aparentemente provocada por un manto de tela amarrado a su cuerpo con tanta fuerza que le rompió las costillas y le dislocó la pelvis. Los niños de Llullaillaco fueron exhibidos por primera vez en la provincia de Salta, Argentina, donde se ubica la montaña sede del hallazgo. Hasta esa zona, limítrofe con Bolivia y Chile, se extendía los límites del denominado Collasuyo, una de las cuatro provincias del Tahuantinsuyo. Hallazgos similares se han producido en varios nevados de los Andes chilenos. La Republica 11. nov. 2007
  1. Realizando una búsqueda en Google encontré su sitio web y leí el artículo de los niños del Llullaillaco: Argentina: Exhiben momias de 3 niños incas sacrificados. – del 5 de septiembre y quisiera hacerles notar que estos niños no son momias sino cadáveres congelados, por lo que son únicos en el mundo. Estos niños nunca fueron momificados.

    Saludos,

    Ana I. Exeni

    Salta – Argentina


    — Ana I. Exeni    20 noviembre 2007, 16:23    #

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